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莽穿新世界 第八十七章、布雷夫·塞勒斯的忧郁

时间:2018-06-14作者:楚白

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    莫来第一名将布雷夫·塞勒斯将军,这段时间心情很不好。

    令他心情不好的主要原因,是莫来内部出现的分裂迹象。

    作为一个国家,莫来商业联邦并没有一个强而有力的政府。这个国家的统治核心是以五大公爵为首的大贵族、大商人联合议会,它极大的保障了议会内部的“民主”,却也因此缺乏强大的约束力——商人们可不愿意头顶上多一个强大的统治者出来,如果可以的话,他们甚至连维持国家运转的税金都想要不交。

    在十年前开始,八年前结束的那场战争之中,莫来受创严重,五大公爵之中的“银盾公爵”诺玛家族几乎丢失了所有的领地,就此一蹶不振,实力衰退到已经连侯爵不不如,严格来说甚至在伯爵里面都不算强大的地步;而“美食公爵”诺顿家族也受创很重,到现在都没有能够恢复元气。

    布雷夫所属的“骑士公爵”塞勒斯家族算是那场战争的受益者,因为他们主导了这场战争最关键的两次胜利——布雷夫本人则是第一次胜利的主帅,第二次胜利的军事执行者,并且亲手斩杀了色雷斯名将,山峦公爵劳伦·皮杜茨,一举成为天下名将。

    然而……这也埋下了另一个巨大的隐患。

    长久以来,莫来五公爵之首都是“黄金公爵”戈登家族。这个家族掌控着莫来的银行业,也是官方货币的发行者。对于商人们来说,掌握钱袋子的人自然就是最重要的大佬,所以这秩序从没有人能够挑战。

    可在战争之中,戈登家族表现拙劣,以他们主导的诺玛支援作战并没有能够取得多大效果,他们下属的不少贵族更是在战争之中丧失了领地。这些利益是要想办法弥补的,从哪里弥补?当然只能从小贵族小商人的身上。

    这么一来,在战后的复兴之中,戈登家族更是闹得怨声载道,尽管他们掌握着钱袋子,依然惹来了许多的麻烦。

    比方说,同为五大公爵之一的“巨船公爵”艾尔玛家族,那位年纪比布雷夫两倍还大的老爷子,就明明白白挑明了态度。

    “艾尔玛家族以及我们麾下贵族、商人们的利益,是靠我们自己来维护的。我们没有钱袋子,也没有银行,但我们有船队、有拳头!谁想要侵占我们的利益,就打得连他老娘都认不出他来!”

    他是这么说的,也是这么做的。在他如此宣布之后,短短一年里面,直接爆发了十几次大大小小的武装冲突。规模最大的一次,双方甚至各自集结了超过三千人的军队——注意!这三千人不是民兵,而是正规军和雇佣军,每一个都是能打的!

    当时塞勒斯公爵急得冷汗浃背,父子俩急急忙忙赶去调解。凭借老塞勒斯公爵的威望以及布雷夫的勇武,总算是镇住了场子,避免了双方最终开战。可老塞勒斯公爵也因此又急又气生了病,他本来年纪就不小了,再这么一病,身体很快就不行,又见到联邦内部处处矛盾频发,一气之下干脆退位隐居,让长子,也就是布雷夫的哥哥劳约·塞勒斯接班,成为了新一代公爵。

    那已经是三年前的事情了。

    劳约·塞勒斯公爵是个性格偏软的人,他没有弟弟那样的坚强勇猛,反而更像是一个商人。所以遇到矛盾的时候,他往往镇不住场面,到后来多半还是布雷夫赶去。

    靠着布雷夫的努力,针锋相对的戈登和艾尔玛家族并没有彻底翻脸决裂。他们选择了呼朋唤友,拉拢盟友来增强实力。戈登家族拉拢了诺顿家族,并且援特雷拉国王锡安为外援——这位国王可是戈登公爵的女婿,关键时刻能帮上大忙;艾尔玛家族则拉拢了一大批中小贵族和商人——他们本想拉拢诺玛家族,然而诺玛公爵显然没有蹚浑水的意思,整天闭门不见客,除了读书就是画画,连宴会都不开,艾尔玛家族想要拉拢也无数下手。

    总的来说,“戈登、诺顿”的联盟肯定比以艾尔玛家族为首的联盟要强大得多。但在民间,支持情况却反了过来。一边是还在努力捞钱弥补损失的吸血鬼,一边是掌控着大部分的海上贸易,手握莫来生命线的财神爷,但凡是想要赚钱想要发财的,谁敢真站到戈登他们那边去,跟艾尔玛家族过不去?

    在这种情况下,莫来内部已经有人提出“既然大家矛盾这么大,不如散伙算了”的说法。

    联邦体制的脆弱性,这时候充分表现了出来。因为缺乏中央强制,所以对于这种言论,莫来官方不仅无力展开镇压,甚至连许多官员的态度都很暧昧。

    官员们也是人,也是贵族,也是商人,他们也要维护自己的利益。

    如果莫来真的维持不下去的话,趁着大家还没彻底翻脸的时候拆伙,日后还能做生意,总好过打内战。

    布雷夫对此心急如焚,但却无计可施。

    他劝过戈登、诺顿两位公爵,劝他们不要再敲骨吸髓,好歹缓和一下矛盾。然而两位公爵却觉得,就算现在收手,也未必能够阻止分裂的苗头,相反,如果更加壮大力量的话,倒是可以让分裂者多一点忌惮,不敢轻举妄动。

    他也全国艾尔玛公爵,老公爵当时吼的声音比年轻人还响:“天底下的事情都要讲个道理!要是带头的连道理都不讲了,那大家还跟着他干什么?”

    布雷夫只能无奈。

    最近这段时间,双方又开始展开了大大小小的摩擦,闹得布雷夫四处救火,疲于奔命。

    然而与此同时,塞勒斯家族内部,也出了问题。

    每次出事,劳约公爵都镇不住场面,全靠布雷夫将军赶去救场,一次两次也就罢了,次数多了,很多人就在质疑老公爵传位人选是不是弄错了——莫来现在明显表露出了风雨飘摇的意思,让名将“雷霆骑士”布雷夫·塞勒斯接任公爵的位子,明显更加合理。

    布雷夫自己并不这么想,因为塞勒斯家族一向搞长子继承,从来没变过——长子继承未必是最好的继承法,但却是最稳固的继承法,最容易执行,最不容易出事。

    对于一个家族来说,“稳定”才是根本。

    可是……纵然他不止一次这么解释,依然有很多人始终坚持那样的看法。

    布雷夫明白他们的意思——莫来形势不妙,现在家族需要一个强而有力的带头人。

    这自然只能是他。

    但这真不是他想要的啊!

    又一次完成了矛盾调解之后,回到官邸的布雷夫将军颓然坐在书房里面,满脸疲惫。

    就在这时,他收到了一封信。

    一封挑战书。
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