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莽穿新世界 第一百四十一章、落魄

时间:2018-04-01作者:楚白

    经过五六天的讨论,色雷斯大军的后勤问题终于得到了解决。

    一百多个色雷斯大小贵族各自认领了一部分开支,共同负担了色雷斯大军的后勤工作。他们将会提供民夫、粮食和其它物资,确保色雷斯大军的军需供应。

    完成了这件工作之后,色雷斯军再次动身,朝着莫来商业联邦的腹地挺进。

    一路上很少有贵族敢于抵挡他们,大多数贵族要么是之前就已经投降的,要么是当大军到了之后也开门投降的,只有几个比较有种的或关闭城门,或固守城堡,想要和他们决一死战。

    但这些贵族们的勇气并没有能够得到回报,面对想要战斗的他们,艾兰茨公爵根本就没有理睬——她颁布了一条命令,但凡有贵族敢于抵抗色雷斯的,任何投降了色雷斯的贵族都可以向其发动进攻,将其消灭之后,可以得到他们六成的家产和领地。

    随着这个命令的传达,很多在之前讨论会上愁眉苦脸表示自己身家浅薄,难以提供足够人手和钱粮的贵族们纷纷跳了出来,也不知道哪里来的部队,一支一支四面八方围上了那些不肯投降的贵族的城池,宛若一群闻到血腥味的鲨鱼一般。

    对于这种事情,艾兰茨公爵只是一笑了之,并没有怎么在意。

    想要别人做事,就要给他们好处,一味索取的话,迟早会出问题的。

    色雷斯大军南进的速度并不快,每天大概也就行军二三十里的样子,但随着它一步一步的向南,莫来联邦的大片国土迅速沦陷——很多地方,色雷斯人只要派去几个人,带着一面旗帜,就可以迫使当地的统治者降下莫来国旗,换上色雷斯的旗帜,俨然便是传说中所谓“传檄而定”。

    这样的声势,当真犹如泰山压顶一般,让整个莫来联邦为之颤抖。

    莫来港里面的气氛一天比一天紧张,商人们惶惶不安,大家都在讨论战局,讨论出路。不少人连胃口都变差了,走在街上一眼看去,似乎连胖子的数量都减少了一些。

    位于莫来港西郊的一座庄园里面,诺玛公爵躺坐在床上,脸色阴沉地看着窗外的天空。

    自从带着诺玛家族的财富逃到莫来港之后不久,他就病倒了。

    虽然诺玛家族的财富大大缩水,但毕竟根底深厚,而且他还是联邦仅有的五位公爵之一,地位崇高,自然不会缺医少药。但圣职者来为他诊治之后,却纷纷摇头,表示对他的病情无能为力。

    “公爵的身体还算健康,他的问题在于内心。”一位关系很好的大主教说,“他的心里很难受,这份痛苦化为了外在的病症。对于这样的病情,无论神术还是医药都没什么用处,只能寄希望于他自己振作起来。”

    但公爵能够振作得起来吗?

    看着他阴沉沉的脸色,谁都没什么把握。

    为了让他愉快一些,家人和奴仆们想了很多办法,美食、美女、诗歌、杂技……他们尽可能地寻找可以让他开心的东西,但都没什么用处。

    大家知道他为什么不开心,但那个关键的问题,他们都没办法解决。

    色雷斯人已经彻底占领了诺玛,艾兰茨公爵宣布了诺玛公爵的若干罪状,然后将原本属于诺玛家族的土地和领民拆分给了自己的手下。

    除非莫来联邦能够像上次那样奇迹般的反败为胜,否则历史悠久的诺玛家族,就是一个已经没有领地,只能依靠几只商队维持生计的落魄贵族。

    在联邦,商人的地位并不比贵族低。可只有商队的话,是不够资格算大贵族的!

    而且就算是联邦最大的商人,地位也只相当于侯爵而已。想要维持公爵的地位,必须有足够的领地!

    但是……诺玛家族该去哪里寻找领地呢?

    考虑到战争的因素,他们只能在铁锁要塞以南的地方寻求领地。但他们聪明,别人也不傻。自从第一次诺玛战役开始之后不久,铁锁要塞以南的土地价格就节节攀升,水涨船高。尤其是当金币防线失守之后,大批北方的贵族纷纷疯狂地在南方购买土地,他们甚至于愿意用两倍的领土来换。

    到了现在,铁锁要塞以南的土地,差不多已经全被瓜分完毕了。别说是那些可以耕作的肥沃土地,就算是相对贫瘠一些只能种树的,也都已经有了主人——而且它们的主人一个个态度还非常坚决,绝对不肯将其让出。

    现在想要再购买土地,只能去买那些连树都种不好的地区,那种土地根本毫无意义,谁也不会愿意去那里当领主的。

    如果诺玛家族还像过去一样强大的话,倒不是不能用强制的手段夺取其它贵族的领地。但现在的诺玛家族早已没了曾经的威势,别说是实力较为雄厚的伯爵这个档次,就算是子爵甚至男爵,都敢于对诺玛家族的使者摇头,说一句“不卖”。

    不卖,他们每一个都不肯出售哪怕一点点的土地。

    至于联邦的另外几位公爵,他们倒是肯稍稍提供一些土地,全部加起来……大概可以凑出四五个伯爵领的样子。

    就这么点地方,再多没有了。

    诺玛公爵为这个跟他们争吵过好几次,但都无济于事。

    吵得多了,就有人说“当初你靠着诺玛地区垄断了南北贸易,那时候可没跟我们客气过”之类的话。

    从那天回来之后,诺玛公爵就病倒了。

    他知道,自己的病……怕是好不了了。

    看着窗外的天空,一片蔚蓝,但他的心情却一片阴沉。

    诺玛家族的未来……究竟该何去何从?这个曾经有着光辉历史的伟大的家族,难道真的要在他的手上跌落尘埃,成为那些不起眼的伯爵之一?

    他剧烈地咳嗽了两声,感觉胸口疼得厉害。

    就在这时,一个负责收集情报的官员脸色苍白地跑了进来:“大人,外面有关于我们的谣言……”

    “什么谣言?”诺玛公爵叹了口气,问。

    “是关于……尤涅若的。”

    “尤涅若?”诺玛公爵愣了一下,问,“跟他有什么关系?”

    “谣言说,当初您曾经许给他若干好处,说是只要他主持游击战成功,就要提拔他当伯爵甚至侯爵。结果他找来高手一战回天,您为了推诿诺言,才故意害死他……”

    诺玛公爵瞪大了眼睛,只感觉一股热流从心口涌了上来,刚想要说些什么,但张开嘴巴,出来的却不是话语,而是一片猩红。
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