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大明1630 第六十一章,捕鲸船(4)

时间:2018-04-03作者:奶瓶战斗机

    劳伦斯说荷兰的捕鲸船世界第一,这倒真不是吹牛皮,在当时,荷兰有着世界上最大的捕鲸船队,从格陵兰到麦哲伦海峡再到风暴角,到处都可以看到荷兰的捕鲸船。在数量上,荷兰的捕鲸船占了全世界一半以上的份额,全欧洲使用的鲸油灯的鲸油大部分都来自荷兰。所以劳伦斯觉得自己特别有底气。

    不过法比奥也不示弱,因为在他看来,捕鲸船这种东西毫无秘密可言,大家的水平其实都差不多。荷兰捕鲸船之所以能大行其道,并不是因为技术,唯一的原因只在于荷兰的造船设施,配套设施齐全,造船成本很低而已。

    “我们要的捕鲸船和世界通用的有一点小区别。”郑森说,“我听说,无论是荷兰,还是其他的欧洲国家,在捕鲸的时候,往往只留下鲸脂,以便提炼鲸油,其他的部分,不如肉什么的就都被抛弃了。我们的船也需要鲸油,但是它还有一个更大的意义——为我的士兵提供肉食。所以我们的捕鲸船必须能把肉带回来。”

    “这不可能,少将军。”劳伦斯喊了起来,“除非你给那些肉抹上盐,然后加上宝贵的香料。但这样做成本就太高了,完全不合算。”

    “是的,不过我们不打算让这船跑得太远。它将主要在台湾附近的海域捕鲸。”郑森回答说,“就像渔船一样。”

    “近海的鲸鱼要更少一些。”劳伦斯说。

    “所以,我需要一种速度非常快的捕鲸船。它们必须能将鲸鱼肉迅速的从更远的位置送回我们的港口。”郑森说道。

    “追求高速度会降低载重量的不过如果一条船捕到了一头鲸,立刻就必须返回的话,那它本来也就不需要太大的载重量。我明白了。”法比奥开口说,“而且台湾附近海域一直到琉球和日本的风浪都不算大。所以这种船的抗风浪的能力也不需要太强。我这就去做模型。”

    “还有一点。”郑森又说,“我听说欧洲有一种专门用来打鲸鱼的大炮,能发射带倒刺的拖着绳子的鱼叉,不知道在巴达维亚能不能买得到这种大炮。”

    “什么?发射鱼叉的大炮?”劳伦斯摇了摇头,“您是从哪里听到这样的消息的,我敢向您保证,这个世界上绝对没有这种东西。”

    “法比奥先生,您听说过这东西吗?”郑森又向法比奥问道。

    法比奥也摇了摇头。

    “那大概是我弄错了吧。”郑森自己笑了笑,“对了,我只听说过捕鲸,但并不太清楚捕鲸是怎么捕的。”

    “少将军,一般来说捕鲸是这样做的。捕鲸船员们乘着小船靠近鲸鱼,用带着倒刺的长枪或者鱼叉刺入鲸鱼的背部。这些鱼叉的后面拴着绳子,绳子连接着一个比较大的浮标。一般来说鲸鱼受到袭击之后会下潜,但是浮标会留在海面上,我们就知道鲸鱼在哪里。它们最终还是会浮上来的,等它们浮上来之后,我们就可以再次攻击它们,给它们增加新的伤口,这样一次次的打击之下,鲸鱼就会精疲力竭的死掉。然后我们就将它拖到船边上,然后在那里直接切割它,将那些我们需要的,值钱的东西,比如鲸脂、鲸脑脂、龙涎香之类的慢慢分割出来,送到船上去。等到有用的东西都被切割光了之后,剩下的部分就抛弃掉。”劳伦斯就细致的向郑森介绍起了捕鲸的过程。

    “水手们靠小船接近鲸鱼,它们不会跑掉吗?”郑森又问道。

    “我们一般只攻击那些座头鲸、灰鲸和抹香鲸之类的鲸鱼,它们都游不快,抹香鲸的速度一般只有三到五节,冲刺的时候据说能跑到10节左右,但是用那样的速度,它根本跑不了一点远;至于灰鲸,速度就更慢了,就算是受伤逃命的时候,也不会超过六节。我们的船能轻松追上它们。”

    “那么它们不反抗吗?”郑森又问道。

    “当然会反抗,他们都是很聪明的动物,有时候它们会试图攻击水手们的小船,尤其是抹香鲸,更是凶猛。如果被它的尾巴或者胸鳍打中了,小船多半会翻掉,水手们如果被打中了,那也只有死路一条。好在它们太大了,很是笨拙,速度又慢,有经验的水手总是能躲开它们的攻击的。”劳伦斯继续解答道。

    “谢谢您的解释,劳伦斯先生。”郑森这样道谢说。

    第二天一早,劳伦斯就将自己的捕鲸船的模型了过来,这是一条有着长长的船首斜桅的修长的双桅帆船,两根桅杆上除了两面顶帆之外,就全是纵帆。

    “少将军,我想,我们的捕鲸船不大,所以上面的人不能太多,要不然就没有装鲸脂和鲸肉的空间了,横帆虽然顺风的时候会快一点,但是需要的操作人员太多了,而且万一遇到逆风,速度会下降得厉害。这条船大量使用纵帆,纵帆虽然在顺风的条件下速度比不过横帆,但是它在逆风的时候比横帆船可要快多了。而且逆风和顺风的时候的速度差别不会太大。这样船长也就能更有把握的控制时间。综合起来,并不会比横帆船慢。而且考虑到台湾附近的海面很少有狂风巨浪,所以我将长细比进一步提到到5左右,这样我敢肯定,这条船的速度会比大多数的船只来得快。能尽可能的把新鲜的鲸鱼肉送回港口来。”看着郑森在认真的看这条船模,劳伦斯就在一旁解释。

    送走了劳伦斯,郑森原本以为很快就能看到法比奥和他的船模了。然而,直到三天之后,法比奥才过来找郑森。

    “少将军,我想请您去参观一种新东西。”法比奥满脸的笑容。

    “什么东西?”郑森问道。

    “少将军那天提到的鲸鱼炮。”法比奥知道自己和郑森还不熟,还不能随便的卖关子,所以就直接说了。

    “真的?那可真不错。”郑森说,“在哪里?”

    法比奥的所谓鲸鱼炮其实就是用一门小号的弗朗机炮改成的。

    “少将军您看,我们将炮弹换成了这种带倒刺的鱼叉,它有四个大大的木质尾翼,可以保证它在空中飞行时的稳定我们还在它后面接上了一段铁链,然后在铁链后面接上绳子和浮标。我们先在炮筒中装入一段轻木,当做活塞使用。然后放入装好了火药的子铳,然后点火发射出去就可以了。”法比奥一边看着其他的工作人员给那门鲸鱼炮装弹,一边给郑森做解说。

    “法比奥先生,我想您一定已经试验过很多次了吧?”郑森说,“不知道效果如何,尤其是射击的精度如何?”

    “少将军,老实说,它的射击精度不如正宗的前装炮,毕竟弗朗机炮会有气体泄漏,先天的精度就要差一些。只是这东西轻巧,价格也相对便宜,而且如果第一次攻击没能命中,发起第二次攻击的速度也更快。所以我选择了用弗朗机炮来改装。至于精度,远了不行,但是在四五十步的距离上攻击像鲸鱼这样大的目标还是有把握的。”

    这个时候其他的工作人员也已经将火炮装填好了,在大约一百步外,是一段土崖,法比奥让人在那上面画了一头鲸鱼当做靶子。 ,

    “少将军,请靠后一点。”看到发射前的准备已经基本做好了,法比奥向郑森说。

    郑森微微一笑,就和法比奥一起退后了几步。

    “轰”的一声炮响,一股浓烟从炮口喷了出来,站在远处的郑森看到插在炮口的那根鱼叉带着一根绳子闪电般的飞了过去,然后猛地扎进了土崖里,一直没入到尾部。

    “正中目标,不错。”郑森放下手里的望远镜说。

    “少将军,真实的鲸鱼比那个靶子大多了。”法比奥说,“不过船会晃动,鲸鱼也会移动。所以综合一下,只要有良好的训练,我想,这种捕鲸炮的射击精度还是有保证的。无论如何,总比让水手们冲到巨鲸跟前,冒着被鲸鱼攻击的危险向它投出鱼叉,甚至是直接握着长长的鱼叉去刺杀鲸鱼来的安全而有效率。比如说,有了这个,我们就能捕捉那些游动得比较快的,以前我们无法捕捉的鲸鱼了。”

    “很不错,法比奥先生。我要给你一个奖励,一个大大的奖励。嗯,您看这样行不行?法比奥先生,我先奖励给您500个西班牙银币,而且只要您还愿意为我们工作,只要您没有向其他人透露鲸鱼炮的秘密,我们的捕鲸船每使用捕鲸炮捕获一条鲸鱼,您都可以获得从这条鲸鱼身上割下来的百分之一的鲸脂作为奖励。您可以决定是自己去销售它们还是直接把它卖给我们。放心,我们会按照市场价格收购的。您觉得怎么样?”

    法比奥先是一愣,接着就狂喜道:“感谢你,少将军,您真是太慷慨了。”在这个时代里“专利”的概念虽然已经有了,但是却也只在很小的范围内使用,比如意大利和英格兰。至于在东方,那是想都不用想的。而郑森却给了他甚至比欧洲还要好一点的条件,在欧洲,500个西班牙银币再加上强势的地位,也足以一次性的将他的专利买下来了。虽然郑森也加上了诸如“只要您还愿意为我们工作”这样的限制。但是光看那500个西班牙银币,法比奥就已经觉得很满意了。
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