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大明1630 第一百六十四章,拦截

时间:2018-04-03作者:奶瓶战斗机

    顾绛和郑森一起,站在“奋进号”巡航舰的后甲板上,向着远方张望。在西式帆船上,因为舰首斜桅和三角纵帆的存在,船头甲板空间一般的比较有限,视野也不太好。所以高级指挥人员大多数时候都呆在后甲板。

    “宁人兄这些天晒黑了不少。将来若是穿上一身官服,保准被人家认作是包公了。”郑森扶着栏杆望着海天交界处,这样对顾绛说。

    “我就奇怪了,原本出海前,大木你可是比我还有黑不少的,如今看看这太阳好像只晒我不晒你一样,真是天道不公!”顾绛笑了起来。

    笑了笑顾绛却又叹了口气道:“出海都两天了,还没有发现西班牙的船队,大海这么大,你说我们会不会在昨晚上他们错过了。或者是他们走了别的航线?我们此前对他们宣战了的,他们也许会有所提防……”

    几天前,郑家的舰队在巴达维亚得到了侦察人员从马尼拉用信鸽送回来的一份情报,上面说有四条比较大的西班牙商船离开了马尼拉,依照他们的吃水深度,侦察人员判断四条船都装满了货物,应该是打算乘着信风前往欧洲的。

    在得到了这个情报之后,郑家的舰队又准备了两天,然后离开了巴达维亚港口,开始在南中国海搜索可能从这里经过的西班牙船队。

    “宁人兄,还记得我和你提到过的信风带和无风带吧。”郑森道,“我们如今所在的位置在信风带,这里长年累月的有东北风,利用这风,船舶航行起来就很方便。但是如果再往南一些,到了赤道附近,就会进入赤道无风带。在那个区域几乎是没什么风的。这么大的海船要是进入了无风带,可不是靠着人划船桨能行的,很多时候就只能顺着海流漂了。如果运气不好,被困死在那里也不是不可能。所以一般情况下,谁都不会把船开进那样的地方的。至于说会不会在夜间和我们错过,这倒是有一点可能。不过依照着海图来看,考虑到他们的速度,我觉得我们应该还要再等一天,才能遇到这个船队。另外,我将几条快船也都分散了出去,以监视更大的海面,希望能够抓到他们。不过明天……”

    说到这里,郑森叹了口气道:“明天要是还没有发现他们,那就真的让人头疼了。”

    ……

    郑森在为找不到猎物头疼时候,他的猎物其实却在为在海上遇到了大雾而烦恼。海上的大雾的出现,机会没有什么太多的规律,一开始的时候,还只是一点薄薄的水汽,低低的飘荡在接近海面的空气中,高度还不到海船的甲板,但雾气很快就越变越浓,海船上的视线也迅速的变差,刚开始,在桅杆上的瞭望员还能看到十多公里外的海面,但仅仅十来分钟之后,他甚至就连自己的船的甲板都快要看不到了。在这样大雾中,为了避免船队失散,最好能让船只之间的距离拉近一些。但是船只距离近了,却又会增加了碰撞的风险。为了安全起见,带队的比利亚船长只得下令,让所有的船立刻落帆抛锚。

    “让他们到船尾去喊话,让他们都落帆,抛锚,等雾散了再走。真是见鬼!”比利亚将船长帽从头上摘了下来,在手里揉成一团,对水手长刚萨雷斯说。

    “是,船长!”刚萨雷斯回答道,不一会儿,从船尾那边就传来了一片呼喊声。接着,那边的迷雾中也传来了回应的声音:“塘鹅号已经落帆,正在抛锚……”“信天翁号正在下锚……”“顺风号正在落帆……”

    “看来还都在。”比利亚船长点了点头,对大副伊戈尔道:“好了,让我们的船也落帆下锚吧。”

    四条船是不能同时落帆下锚的,因为进行这些动作的速度不可能完全一致,尤其是在现在大家谁都看不到谁的时候,如果前面的船停下来了,后面的船却因为动作慢了点没能停下来,那就很可能发生严重的碰撞。所以必须是处于最后位置的船只首先减速下锚,然后前面的船只再一个接一个的进行这样的动作,才能保证安全。

    这场大雾一直到中午才缓缓的散去,这也让比利亚船长的船队又耽搁了好一段行程。

    ……

    如今已经是第二天的傍晚了,郑森他们的船队还是一无所获。从马尼拉出来的那四条船就像融化在大海中了一样,完全不见了踪迹。

    “按照道理,他们不可能还没到这里呀。”焦虑的情绪开始在舰队中出现,就连郑森也有点着急了。不过郑芝豹却并不太在乎。他笑着对郑森说:“阿森呀,你还是太着急了。你见过张网捕鱼的吗?那些渔夫,下好了网,然后看到有条鱼从网边上绕了过去,就会去把网收起来重新下一遍吗?在海上拦截商船本来就是有拦到了,拦不到的时候,这里面很多都是运气。你叔叔我当年和你爹一起在海上……的时候,也不是次次出海,都能有所收获的。况且你这是第一次指挥这样的行动,其实你已经做得不错了,别的不说,派人监视港口,利用信鸽远程传递情报,计算敌人的行程,这样的事情,我们以前还没干得这样精细呢。运气这个事情其实也是很公平的,谁都不会永远运气好,也不会永远运气都不好。

    另外,这次你是带头的。你手下的那些人……”郑芝豹朝四面望了望说,“单就干劲士气,比起我们当年的老兄弟都强,不过毕竟是新人居多,能沉住气的少。你是带头的,这个时候,你一定要比大家都能沉住气。”

    “四叔,您说得对。”郑森道,“也许他们因为什么事情耽误了行程呢?我们再等一天,如果还没有等到,我们就全速向着马六甲方向去,一直追到快到马六甲,然后再返回来。如果这都没碰上,就算他们运气。”

    一直到天黑,郑森他们都没有发现任何的船只。

    很快,太阳就落下去了,不过这天正是十五,月亮很大,银色的月光将海面都照亮了,郑森让船只都下了帆,这样更有利于在夜间隐蔽,而且在巴达维亚,郑森也用带来的油漆将“奋进号”刷成了深灰色。如今在月色下,深灰色的“奋进号”,以及跟在一边的几条其他的同样被刷成了灰色的船只都似乎融入到了大海中一样。如果这个时候,西班牙人的船队从这边经过,郑森有十足的把握,自己可能能先发现那些张开白色的船帆,在月光下航行的西班牙船只。

    看船长安排好了晚上的值班,郑森就回了自己的房间。“奋进号”是一条大船,所以空间也相对更富裕一些,事实上,郑森如今住着的舱室,就比“飞燕号”上的要更大也更舒适。

    进到船舱里,点上鲸油灯,和顾绛有讨论了一些历史,郑森就打算上床睡觉了,但这时候却突然传来了敲门声。

    “进来。”郑森说。

    一个海员走了进来,向郑森敬了个礼说:“少将军,十点半方向发现焰火!”

    郑森一下子跳了起来,对顾绛说:“宁人,我们抓到那些西班牙船了!”

    两个人赶忙跑上了甲板,船长已经在甲板上了。

    “刚才的焰火在哪个方向?”郑森问道。

    “那边,少将军。”老杰克指着十点半方向说,“‘飘风号’在那个方向上,一定是他们先发现了西班牙人的船只。他们跑不掉的,在海上,只要没有大风大浪,就没有一条船能够摆脱‘飘风号’这样的船只的跟踪。”

    “杰克船长,您是司令官。您来下达命令吧。”郑森说。

    ……

    突然在远处出现的焰火吓了正在值夜班的伊戈尔大副一大跳,他一边叫人去叫船长,一边用望远镜仔细的搜索着焰火升起来的那边的海面。

    “伊戈尔,发现什么了?”比利亚船长从船舱里跑了出来,一边扣着衣服上的扣子,一边问道。

    “有人在那边发射了焰火信号,只是我还没有找到……啊,船长,我找到那条船了!他就在那里!”伊戈尔将望远镜递给比利亚船长,同时用手指着哪个方向。

    “我看看!”比利亚举起来望远镜,“该死,这应该是中国人的那种船,是的,就是上次来向我们宣战的那种,我记得这种船,整个远东的海面上,只有他们有这样的造型的船只。你说他们刚刚发出了焰火信号?该死,那就意味着他们的船队就在不远处。”

    比利亚放下望远镜,又抬头看了看月亮,又骂了一句:“这该死的月亮!”然后他下令道:“满帆!我们加速,甩掉它!”

    如今比利亚的几条船正在顺着东北信风航行,刚才在望远镜里,他也看到了,那条小船是一条纵帆船。一般来说,纵帆船在顺风条件下的航速是比不过横帆船的。而他的四条船都是横帆船,虽然这些船都是满载,但是在如今这样的顺风条件下,这些船也能跑出七到八节的速度。比利亚觉得,这样的速度已经足以让他摆脱那条纵帆船了。

    四条船在比利亚的指挥下,都张开了所有的船帆,开始加速航行,而伊戈尔则继续举着望远镜盯着那条纵帆船。比利亚将网友金又重新交给了他,因为在晚上,他的眼睛要比自己的更好一点。

    “我们摆脱他们了吗?”比利亚问道。

    “没有,他们跟上来了,他们的速度……”伊戈尔说。

    不多久,比利亚用肉眼就看到了那条纵帆船:那是条线条修长的船,灰色的船帆,灰色的船身,即使在月光下都不太明显,看起来就像随时都能消失在海洋中一样。

    “真是条幽灵般的船只。它居然顺风也能跑这么快。”比利亚对自己说,同时他也意识到,事情麻烦了。
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