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大明1630 第一百六十七章,建议

时间:2018-04-03作者:奶瓶战斗机

    “少将军,我想西班牙人应该会在这几天之内知道我们开始在巴达维亚袭击他们的商船的情况。”在郑森的房间里,老杰克指着海图,对郑森这样说,“然后考虑到我们的阵容,他们可能需要用大半个月才能集中起足以对付我们的舰队。目前西班牙人在远东总共有十条左右的专业战舰。这些军舰在速度上要比我们的‘奋进号’慢很多,但是和我们其他的三条巡防舰的速度倒是差别不大。”

    “我们的其他的三条巡防舰也经过了改装,速度也有所提升的。”郑森说。

    “是的,但是少将军,同样的船在不同的水手的控制下,跑出来的速度是完全可以快一两节或者慢一两节的。我们的水手不算出色,当然西班牙人的情况也不见得很好。肯定比不上留在本土舰队里的水手,但是在估计他们的时候,我们最好留下些余地。所以我们要估计他们在航速上不低于我们。”老杰克说。

    本来老杰克和郑森说话倒是用不上翻译,不过顾绛在这里,郑森也不希望顾绛觉得自己和老杰克有什么瞒着他,便让刘德客串起了翻译。刘德也认真的学过一段时间的拉丁语和西班牙语,而老杰克虽然是英国人,但是这么多年漂泊在东方,也习惯了用西班牙语。所以刘德勉强还是能承担这个工作的。

    “料敌从宽,这样是对的。”在听了刘德的翻译后,顾绛也点点头这样说。

    “十条战船,我们专业的战船其实只有四条。”郑森说,“其他的八条都是快速捕鲸船改成的。这些船的火力和速度都不差,但是抗打击能力就要差了很多了。如果整个舰队在速度上不能占据优势,靠着这十二条船来对抗西班牙人的十条专业战舰,我们并没有太多的优势。”

    “优势还是有的。”老杰克说,“我们的火炮要远远优于西班牙人,我们的十八磅炮在威力上已经很接近他们的二十四磅炮了,而且射程还要明显更远。当然,在海上,太远的射程其实作用有限,因为命中率太低。不过我们的炮击速度也要明显优于西班牙人,因为我们的那种奢侈的战术,我估计我们的炮手打出两炮,西班牙人才能开一炮。”

    所谓的奢侈的战术,指的就是使用定装的丝绸药包的战术。这种战术使得装填火药什么的速度大大的提升了,不过在老杰克看来,用宝贵的丝绸去当一次性用品使用,实在是奢侈了一点。

    “那么杰克先生您觉得我们能打得过他们吗?”顾绛忍不住问道。

    “能打得过,毕竟我们有无敌的‘奋进号’,但是我们也会付出很大的牺牲。”老杰克说,“所以,我们要想办法避免直接和西班牙人的舰队决战。”

    郑森点了点头,他又看了看顾绛,发现他对此似乎还不是很明白,就解释道:“宁人兄,是这样的。如果我们和西班牙人大战一场,即使能获胜,我们的舰队也会损失惨重,以至于在很长一段时间内都会失去作战能力,这样一来,我们对西班牙商船的拦截就无法继续进行了。”

    “令尊的手中还有很多其他的战船,而西班牙人却没有战船可用了。”顾绛说,“这就像是下棋兑子,大家都没了车之后,我们还有马有炮呢。”

    “宁人兄,那些战舰在信风带里是跑不过西班牙的商船的。所以想靠他们来隔断海运,几乎是不可能的。而且,打消耗战,我们倒不怕别的损失,但是水手的损失,却是我们损失不起的。我们的能使用泰西帆船的水手太少。这一次,为了组织这次战斗,我们几乎将所有能抽得出来的水手都用上了,这才能保证船队可以轮班出击。如果进行一场两败俱伤的大战,熟练水手的损失甚至会比船只的损失更难以弥补。即使是一条‘奋进号’这样的船,只要材料都准备好了,一年多一点也能造出来。但是培养一个熟练水手却需要好几年甚至是十年以上。”

    顾绛听了,点了点头,便不再说了。

    “而且少将军,如果西班牙人愿意再等等的话,他们还可能得到更多的军舰。”老杰克说,“每年都会有一支船队从墨西哥来到马尼拉,将墨西哥的白银运到马尼拉来,用以购买东方的奢侈品。然后等到下半年再返回墨西哥。这些船上面都装满了白花花的墨西哥银元,他们一直以来都是所有的海盗们想想都流口水的目标,诱惑力仅次于大西洋上的黄金船队。

    当然,西班牙人对这些船队的安全也不会掉以轻心。这些船都得到了西班牙海军的护航。我以前也打过他们的主意,不过护航的四条巡航舰让我冷静了下来。”

    说到这里,老杰克嘿嘿一笑,“那时候我手上只有一条商船改成的海盗船,对上巡航舰,那简直就像是一条小猎犬,对上了一只狮子。依照惯例,这些白银船,用不了多久,最多还有一个月,就该到马尼拉了,也就是说,西班牙人如果愿意再等等,他们的手上就能有十四条专业战舰,其中有一半是高速的巡航舰。如果是这样,我们和他们海战,估计就会输得很惨的。”

    “那么杰克船长,您的意思是我们最好赶在西班牙人前面,离开这片水域,插到马尼拉东边去,抢先把那些白银船干掉?”郑森问道。

    “少将军,这正是我的意思。我们现在将西班牙人的注意力都吸引到这一边了,然后我们绕过去,袭击他们的白银船。我们一共有四条巡航舰,其中的一条还是‘奋进号’,再加上我们的武装捕鲸船的帮助,我们应该能以相对合适的交换比击败西班牙人。并且一举俘获那些装满了白银的武装商船。而且这个打击,应该能给西班牙人更大的压力。”

    “是个不错的建议。但是我们该怎样走才能避开西班牙人呢?”郑森问道。

    “少将军,考虑到航行的时间,我们只能从这里……这里……这里,这样过去。”杰克船长在海图上指点着航线。这条航线实际上就是穿过巴士海峡,转向吕宋岛东面。

    “这一段航程,”郑森指着海图道,“太靠近马尼拉了,容易被发现。”

    “是的,少将军。不过如果我们要赶在西班牙白银船队到达马尼拉之前拦住他们,我们就只能走这里。其他航线,太消耗时间了。在经过这一段的时候,我们可以在夜间通过,并且将我们的快船散开来进行警戒,如果真的装上了什么船只的话,就由‘奋进号’赶上去,俘获或者击沉它。这样应该问题就不大的。”

    郑森想了想,点了点头说,“那就按照这个计划执行吧。舰队还需要准备多少时间才能出发?”

    “用不了多长时间。”老杰克回答说,“我们在上次的拦截行动中并没有发生战斗,也就没有修船的事情了,只需要补充一下物品,对船只做一下必要的检查,顺便让水手们歇歇,就可以出发了,我估计再有个三天,我们就可以出发了。”

    ……

    几天之后,马尼拉总督府。

    “总督先生,郑家的船队拦截了我们的商船,就在靠近巴达维亚的海域。”尼尔森上校对阿奎拉总督说。

    “消息确切吗?”阿奎拉总督问道。

    “消息应该很可靠,我们的人看到了被俘获的四条商船——郑家的人找上门来正在巴达维亚将那船上的货物销售给荷兰人。”

    “这些该死的海盗!还有那些该死的荷兰人!他们的船队的实力如何?”阿奎拉问道。

    “依照情报,一共有12条船,都是欧洲样式的帆船,其中有三条是当年俘获的荷兰军舰,显然,那些海盗修复了它们。此外还有一条是曾经在我们的港口停靠过的那条战舰,除此之外,还有八条较小的武装商船。我估计他们是用捕鲸船改装的。”

    郑家的捕鲸船西班牙人倒是经常遇到,对这些船也算是相当熟悉了。

    “这么多?这样看来,仅仅是我们在马尼拉的战船,数量还不一定够。看来要将之宿务和三宝颜的分舰队召回来才行。尼尔森上校,我们的舰队要多久能集中起来?”阿奎拉总督问道。

    “大概要十来天,然后做好一切准备又要几天,不过我想,在十五天之内,我们的舰队就能做好出击的准备。”尼克尔上校回答说。

    “那好,如果我们将这支舰队交给你,你觉得我们能击败郑家的那些海盗吗?”阿奎拉总督问道。

    “只要不是到中国附近的海域去作战,我们有多达十条正规战舰,肯定可以轻松的击败他们的海盗船队。”尼克尔上校毫不犹豫的回答说。

    尼克尔这样说并不是因为要顺着长官的意思,而是在他看来,这几乎就是毫无疑问的事情。用十条正规战船,去打四条正规战船加上八条武装商船,这本身就是明显优势。更何况,他觉得自己的水手和炮手肯定要比郑家的那些海盗强得多呢。
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