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大明1630 第一百七十七章,西班牙人的反击(2)

时间:2018-04-03作者:奶瓶战斗机

    “尼尔森上校,我们发现了郑家的船只!”尼尔森上校正在和船长里瓦尔多一起看着海图,突然有士兵报告到。

    “在哪儿?”尼尔森站起身来,顺手拿起了放在桌上的帽子戴在头上,然后从船舱里走了出去。

    他一走上甲板,就看见负责值班的二副胡安匆匆走来:“上校,在那边,您看!”一边说,胡安还一边将一支望远镜递到了他的手里,同时用右手指向船只的10点钟方向。

    尼尔森也不说话,只是举起望远镜,向着胡安指出的方向望了过去。那边的海上什么都没有,只有蓝色的大海,蓝色的天空,以及……以及隐隐约约的一点淡淡的黑色的烟雾。

    尼尔森放下了手里的望远镜道:“是郑家的捕鲸船?”

    “是的,上校,只有郑家的捕鲸船会有这样的黑烟。”胡安回答说。

    “不错,小伙子,你干的不错!”尼尔森伸手拍了拍胡安的肩膀说,“继续盯住它。里瓦尔多船长,你看我们能住到它吗?”

    “上校,这可不容易,你知道,我们在逆风方向上。而郑家的捕鲸船都是些该死的纵帆船。”里瓦尔多船长说。

    在这个还没有蒸汽机的时代里,海上有黑色的烟雾升起来,而附近有没有岛屿,这几乎就是郑家的捕鲸船的标志。为了能到更远的远海捕鲸,为了能长时间的捕鲸,而不是把时间都浪费在来回的路上,郑家的远洋捕鲸船在处理鲸鱼的时候是非常的浪费的。他们几乎只会留下鲸脂、以及其他值钱的东西(比如龙涎香),而将其他的容易腐坏的东西——肉呀,骨头呀什么的全都丢掉。不过鲸脂一样容易腐坏,所以郑家的捕鲸船上还配有用来将鲸脂炼成鲸油的火炉之类的东西。这样在捕到鲸之后,他们就可以迅速的将鲸处理好,一条这样的捕鲸船,可以在海上连续工作一两个月,捕获数十头鲸之后才返航。这样一来,捕鲸船的效率就大大的提高了。而为了便于控制船只,减少水手人数,好腾出更多的空间来装货物,郑家的捕鲸船大多都是使用全纵帆的。纵帆在顺风航行的时候,表现一般,但是在逆风状态下,它的速度却会比横帆船快得多。如今西班牙人的舰队正处在那条冒出黑烟的捕鲸船的下风方向,一队横帆战舰,逆风航行去追赶一条纵帆船,这简直就是不可能的。

    “他们应该没有发现我们吧?”尼尔森说。

    “肯定没有,我们的船又不会冒黑烟。”里瓦尔多船长说。

    “他们在没发现我们的情况下,不会跑太快的。”尼尔森说,“这一代应该就是他们的猎场吧。”

    “是的,上校。”里瓦尔多船长说,“在这一带有很多的抹香鲸和灰鲸。一般来说,在这一带航行,他们的速度不会超过五节。”

    “很好,船长,请和我一起去研究一下海图。”尼尔森说。

    “好的。”

    两个人就一起又走进了海图室,研究起了海图。

    “很显然,船长,如果我们就这样直接扑过去,在这样逆风的条件下,我们单靠三角帆航行,是追不上那条捕鲸船的。它只要看到了我们,然后一个加速,就可以把我们甩开。我们必须绕到上风方向去。”尼尔森说。

    “上校,您说的有道理。”里瓦尔多船长掏出怀表来看了看,然后说,“距离天黑只有两个多小时。上校您看,我们先从这个方向航行,入夜后,折向这边,在晚上,他们很难发现我们的。这样等到天明之后,我们就应该处在他们的上风方向了,而此时他们还是不会发现我们的存在。天亮了之后,我们就可以搜索并且俘获这条捕鲸船。”

    尼尔森盯着海图看了半天,然后点点头说:“就按这个计划执行吧!”

    ……

    李大嘴如今已经鸟枪换炮了,他已经不再使用只能跑近海的捕鲸船了,如今他承包了一条远洋捕鲸船,专门在日本附近的海面上捕鲸。相比台湾附近海面,在日本附近的海面上的鲸鱼要多不少。就在刚才,他的船就又抓到了一条巨大的抹香鲸。在如今,这种鲸鱼是所有捕鲸船的最爱。这不仅因为这种鲸鱼游动速度很慢,最快的时候也不过十节多一点,而且这样的速度还不能持久,所以在大多数时候捕鲸船都能轻松的跟上它,然后用火炮发射的捕鲸叉轻松的干掉它。灰鲸的游动速度更慢,而且也更温顺更安全,但是,论起鲸油的质量,还是抹香鲸的最好。更何况抹香鲸的胃里面还经常能找到珍贵的龙涎香呢。

    “再捕杀两头鲸,我们就可以回家了!”李大嘴兴奋的朝着水手们喊道,“这一趟的收益,足够大家每人给家里买一头牛,或者是再买一个南洋女人了!大家加把劲呀!”

    已经死亡了的抹香鲸被拖到了船边,水手们站在小船上,用特制的长刀割开抹香鲸厚厚的皮肤,然后用带钩子的长刀将厚厚的脂肪层从抹香鲸的身上割下来,装进吊下来的木桶里。然后船上的水手们再拉动滑轮,将装满了鲸脂的木桶拉上去。

    鲸脂不断地被从抹香鲸的身上割下来,而抹香鲸的皮革也被小心的卷起来,装进木桶,拉了上去。这些皮革,在经过处理之后,也能在很多地方派上用场。这时候,天色也完全黑下去了。捕鲸船上点亮了火把,继续连夜处理这头抹香鲸。到了快子时的时候,鲸脂什么的基本上就割干净了。如果是一头灰鲸,这时候,水手们就可以把绑在它身上绳子解开,把刺入它身体的鱼叉拔出来,然后让这头鲸沉入海底了。但是抹香鲸却不能这样处理,对于抹香鲸还有一个关键的步骤没有完成,那就是破开抹香鲸的胃袋,寻找可能存在的龙涎香。

    那只抹香鲸被翻转过来了,它的腹部被切割开来,露出了涨的满满的胃袋。一个水手用长刀割开了厚厚的胃壁。一股浓烈的恶臭味顿时扑鼻而来。不过这气味并没有让水手们退缩,相反,闻到这气味之后,所有的水手都露出了笑容。因为这样的臭气越重,找到龙涎香的几率就越高。

    抹香鲸的胃袋被切开了,水手们首先从那里面拖出了一只已经被消化了一半的大王乌贼。这是抹香鲸最喜欢的食物了,而龙延香其实也就是源于大王乌贼难以消化的一些鞘壳。

    “发现龙延香了吗?”李大嘴在甲板上俯瞰着下面喊道。

    “船长,有的,有的,好大一块,足有一百多斤!”下面传来了水手们的欢呼声。

    在抹香鲸的肚子里发现龙涎香倒是常有的事情,但是发现这么大一块,那就相对少见了。

    “快把这东西弄上来!”李大嘴喊道。

    很快,那块龙涎香就被拉上了甲板,同时,水手们也松开了捆着鲸鱼尸体的绳索,这条巨大的抹香鲸就沉了下去。

    大块的龙涎香散发出剧烈的臭味。不过李大嘴并不在乎,他知道,随着这东西暴露在空气中的时间越来越长,这臭味会迅速的消失掉,而这块龙涎香反而会变得越来越香。

    ……

    “你闻到了吗?”尼尔森上校向里瓦尔多船长问道。

    “你是说从上风方向飘过来的臭味吗?”里瓦尔多眺望着远处的灯火通明的那条捕鲸船说,“他们肯定猎获了一条抹香鲸,并且找到了一大块龙涎香。”

    “他们现在一定很高兴吧。”尼尔森上校撇了撇嘴,“不过等到了明天,这些都是而我们的。好了我们继续前进吧。”

    尼尔森并不打算在这个时候发起攻击。虽然这时候那条捕鲸船明显毫无防备,但是现在是夜晚,无论如何,在夜晚,一条船更容易逃脱。

    “等到明天白天,我们就占据了上风位置,这刚刚抓到了一条大鲸鱼的船明天肯定会继续冒黑烟的”尼尔森说,“到那个时候,他们就无论如何都跑不出去了。”

    ……

    李大嘴抬起头来四处张望,虽然很顺利的捕猎到了又一头抹香鲸,但是他却莫名其妙的感觉到情况好像有那么点不太对。于是李大嘴开始向着四面张望。

    这天是农历的初三的晚上,海上的天气很好,万里无云,这时候月亮也已经落下去了,四面望去繁星满天,而小船直接就像是漂浮在星海中一样。

    “也许是错觉吧。”李大嘴想到。不过他还是拿出望远镜,向着四面望去。然而还是什么都没有发现。

    ……

    太阳升起来了,尼尔森上校紧张的用望远镜四处搜索着,只是海面上还有一点薄薄的雾气,所以什么都看不到。直到快中午的时候,这雾气才渐渐的散开。

    “发现什么了吗?”尼尔森上校向着瞭望员喊道。

    “上校,我看到了,左舷方向,看到了烟柱!”瞭望员喊道。
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