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大明1630 第一百七十八章,西班牙人的反击(3)

时间:2018-04-03作者:奶瓶战斗机

    尼尔森赶忙举起望远镜,向着左舷方向望去。在那边的海面上,隐隐约约的好像是有一点烟雾升了起来。

    “传我的命令,让‘咆哮号’、‘傲慢号’、‘狂怒号’和‘火焰号’、“复仇号”单独成列,立刻左转九十二度,从左侧逼近敌舰;其他舰只跟随我舰,从右侧逼近敌舰。一定要生擒那条捕鲸船,决不能让它逃掉了。”尼尔森命令道。

    尼尔森知道,郑家的捕鲸船和一般的捕鲸船有些区别,那就是他们特别的强调速度性能,有人说郑家的捕鲸船在空载的时候,速度一点都不比巡航舰慢。也正是因为有这样的速度,所以郑家的捕鲸船甚至能捕获那些其他捕鲸船根本无法捕捉的,游动速度非常快的鲸鱼。比如说,在北港的广场上,就摆放着一副巨大的蓝鲸的骨架。而游动速度高达二十节左右的蓝鲸,本来是没有任何捕鲸船能够捕捉到的。而一旦让这条捕鲸船逃掉了,那郑家自然就会知道西班牙舰队正在这条航线上袭击他们的船只。这样一来,尼尔森他们能够获得的收益就会大大的减少。

    尼尔森看着“咆哮号”首先转向,离开了编队,接着“傲慢号”,“狂怒号”,“火焰号”,“复仇号”也纷纷转向,然后编成了一路纵队,向着那淡淡的烟柱驶去。

    尼尔森注意了一下这几条船和他如今直接带着的编队之间的距离,等双方的距离拉开到了大约一海里左右了,他便下达指令道:“命令编队跟随我舰,左转92度。”

    尼尔森估计,郑家的捕鲸船在发现自己之后,有两种可能的选择,一种是转向和自己相对的方向,试图以对冲的方式冲过自己的拦截,然后依靠纵帆船的逆风航行的优势摆脱自己的追杀;第二条就是采用顺风逃亡的方式逃走。

    尼尔森不知道那条捕鲸船在顺风的条件下能跑多快,但是他的战舰都是横帆船,横帆船在顺风的时候,要是跑不过纵帆船,那设计这条船的人简直就该下地狱。如果那条捕鲸船顺风逃跑,尼尔森觉得,自己应该是很有把握追赶上它的。

    而如果对手采用迎头航行,打算拼着吃一轮炮弹,也要跑到逆风位置的话。尼尔森的双纵队布置可也不是吃素的。那条捕鲸船如果顶风航行,尼尔森有把握将它夹在两支编队中间。这样一来,它要逃出去,可就不只是要挨一轮炮击了,而是要遭到来自两个方向的,一共十条战舰的一轮齐射。尼尔森觉得,没有哪条捕鲸船能够经受住这样的打击。所以,那条捕鲸船只能顺风逃走,然后被舰队追上,然后老老实实的投降。

    这时候,尼尔森直接指挥的这支编队也完成了转向,两支编队一左一右的向着李大嘴的捕鲸船杀了过去,而李大嘴对此还一无所知。

    ……

    李大嘴的捕鲸船如今正慢悠悠的在海上漂着。而李大嘴本人则叼着烟斗,站在船尾吧嗒吧嗒的抽着烟。如今他的船上已经快要装满了,再抓住一条鲸鱼,无论是抹香鲸还是灰鲸,他都可以回家了。

    “猴子,看到什么了吗?”李大嘴朝着桅杆上的瞭望员侯三喊道。在捕鲸船上,瞭望员可是至关重要的人物,能不能发现鲸鱼,很多时候,就靠着瞭望员的眼睛了。

    “没有发现!慢着……右舷有水柱!”瞭望员喊了起来。

    “是什么鲸鱼?是抹香鲸吗?”李大嘴立刻问道。

    瞭望员却并不回答,只是继续用望远镜搜索着那片海面。李大嘴也不催促他,他知道,猴子第一眼看到水柱的时候,也许没看清楚水柱的形状,所以还无法判断那是什么种类的鲸鱼。而要做出准确的判断,他就必须耐心的等待,等着那条鲸鱼在十多分钟,甚至是几十分钟之后第二次喷出水柱。

    过了十多分钟,桅杆上传来了瞭望员失望的声音:“活见鬼!船长,那是条蓝鲸,离我们至少有四海里远,而且是朝着远离我们的方向游动的。”

    李大嘴也叹了口气,蓝鲸的速度明显要比这个时代的任何船只都快,而且不仅仅是快一点点。如果那条蓝鲸自己跑进了捕鲸叉的射程,他倒是有一定的机会抓到它,但是如果一条蓝鲸正在远离捕鲸船,那么任何捕鲸船都是拿它毫无办法的。

    不过李大嘴也并不真的很着急,这片海域中的鲸鱼多的就是,用不了多久,那个猴子一定会发现另一条适合捕猎的鲸鱼的。

    侯三也知道,那条鲸鱼和这条捕鲸船不说今生无缘,至少这次是无缘的了。于是他又开始向着其他方向眺望。而李大嘴则打算下到船舱里面去再睡一觉,昨天忙了一晚上,现在他有些困了。

    “发现其他船只!右舷三点钟方向!”侯三又大喊了起来。

    “哪里?”李大嘴立刻冲向右舷,当班的大副黄元庆立刻将望远镜递给了他。

    李大嘴举起望远镜,接着他大骂道:“该死的,是西班牙人,数量还真不少!”

    李大嘴一下子就意识到了自己所处的险境。敌人在上风方向上,分成了两个纵队,两个纵队之间的距离也很合理——显然,那些西班牙人一定早就发现自己了,所以才排出了这样的一个专门针对自己的阵型。

    “他们就想着让我抢逆风,然后从他们当中穿过,被他们打成碎片吧?”李大嘴想道。

    “敲警钟!满帆!”李大嘴喊道。

    捕鲸船立刻忙乱了起来,水手们在甲板上跑来跑去,将所有的帆都张开了。

    “抛掉所有货物!要快!”李大嘴喊道。

    抛掉满满一船的鲸油,这当然让人痛心。不过,如果不能减少载荷,不能迅速的加快速度,那再多的鲸油,也只能是西班牙人的战利品而已。

    一大桶一大桶的鲸油被从船舱里抬了出来,然后滚到船边,两个水手分别抓住木桶的一头,大声的喊着:“一、二、三!”便一起将木桶抬起来扔了下去!

    一大桶一大桶的鲸油被抛了下去,那个大木桶,从船舷上重重的砸进了海里,激起雪白的浪花。木桶在惯性的作用下沉入水中,但是,无论是鲸油还是木桶本身,都要比海水更轻,所以不一会儿,你就能看到它在船尾后面几十米的地方浮了起来,然后在海面上一晃一晃的,越飘越远。李大嘴的这条船上已经几乎装满了鲸油,而他的水手们大多也忙碌了一晚上,如今也都是精疲力尽,没过多久,抛鲸油桶的速度就开始明显的下降了。

    ……

    “他们跑不掉的。”尼尔森上校看了看怀表,很有把握的说。就在刚才,他已经计算过了双方的距离和速度,那条船大概是因为装满了货物,速度比他预料的要慢得多,他估计,如果海上的风向不发生变化的话,最多到下午三点钟,他就能追上这条捕鲸船。

    “司令官,他们正在抛弃货物。大概是鲸油。我们要不要让人把这些东西都捞起来?”一个声音突然在他身后响起。

    “啊,维克多船长,您觉得我们在战斗中干这个合适吗?”尼尔森转过头来说道。

    “如果这是一场战斗,那当然不合适。”维克多船长说,“可这不是战斗,这只是捕猎而已。而且我们有这么多的船只,对付一条捕鲸船可是绰绰有余。我估计我们要到下午三点钟以后才能抓到他们,到那时候,他们多半已经扔掉了很多的鲸油了。其实我们完全可以留下一条船,专门负责打捞这些装满了鲸油的木桶。这样一来,我们的收获就能更多一些。毕竟,海军的兄弟们也都需要钱。”

    尼尔森上校想了想,他觉得留下一条船对大局也不会产生什么太大的影响,于是就点点头说:“好吧,让‘饕餮号’留下来,收集漂浮在海面上的鲸油桶。”

    ……

    李大嘴同样计算出了,如果风向不发生大的改变,他的船大概到下午三点左右就会被西班牙人的舰队追上的结果。

    “如果被追上,该怎么办?”李大嘴想。显然,一条捕鲸船,一条仅仅只有四门六磅炮的捕鲸船,无论如何是打不过那些西班牙军舰的。更何况他的船上用的还是从“模范军”淘汰下来的老式的六磅炮,模范军的训练强度大,这些大炮射击的次数自然也很多。所以如今这些火炮的状态都很成问题,李大嘴估计,这些大炮绝对是无法击穿对手的船壳的。

    “妈祖娘娘保佑,赶快换个风向吧!若是欢乐风向,让小人逃过这一劫,小人一定到庙里去,捐上满满一桶灯油,不不不,是满满三桶灯油!”李大嘴一时间想不出什么办法,只好向着中国的海洋女神祈祷了起来。

    然而海面上的风向却并没有什么改变。李大嘴又走到,朝着那些西班牙船只张望。这时候他听到,一个新来的水手正在祷告:“天妃娘娘保佑……”

    “啪!”一向和善的李大嘴狠狠的一巴掌抽在那个水手的嘴巴上,同时骂道:“我说怎么风向还不变,原来是你在害人!你说什么‘天妃’!你想我们都死光吗?要叫‘妈祖’!知道吗?要叫‘妈祖’!”

    那个水手捂着脸说不出话,李大嘴也不理他,他先是举起望远镜看了看那边的西班牙船,然后又祈祷道:“妈祖娘娘保佑……”

    这时候,水手长对那个挨打了的水手说:“兄弟你不知道,只有到了庙里祷告,才说是‘天妃娘娘’,到了海上,都要叫‘妈祖娘娘’?也罢,你也不是……要是喊‘妈祖娘娘’救命,娘娘立刻就来了;要是叫‘天妃娘娘’救命,那娘娘可是一定要先梳妆打扮好了再来的。兄弟你还没婆姨,不知道女人要是梳妆打扮起来,要花多少时间……”
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