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大明1630 第四百零二章,迹象

时间:2018-04-03作者:奶瓶战斗机

    崇祯没有追究周皇后的妄言之罪,但是他也没有再提这件事情。之所以没有追究皇后,是因为他也知道,周皇后说的其实也有道理。大明王朝如今的情况,实在是应该考虑一下后路问题了,但是这件事情却是轻易不能提的,因为这件事情实在是太不政治正确了。当年成祖皇帝定都北京的时候,理由之一就是“天子守国门”。而且当年英宗皇帝的时候,土木堡之变,五十万大军覆灭,皇帝被俘,也先兵临城下,大明都没有迁都躲避过。如今,老实说,如今的形势比土木堡的时候糟糕多了,土木堡的时候,我大明还没有这样严重的财政危机,虽然丢了几十万军队,但是大明还有组建维持军队的钱粮,各地也还有能战的勤王军。而如今,崇祯有时候想,如果此时,北京突然被建胬或者是李闯包围了,那北京倒真是外无能救之兵,内无可用之粮。不过,无论怎么说,北京城外不是还没有敌军吗?敌军还没到,天子就先打起了逃跑的主意,这还是我大明的天子吗?崇祯还是要脸的,所以这事情,他虽然知道有点道理,但是却也不敢主动提起这种事情。

    不过自打满清抢完了,出了关之后,局面又渐渐的稳定了下来,李自成火并了罗汝才,如今也在急于整顿内部,短时间似乎也没有继续扩大地盘的打算。所以局面居然倒是暂时稳定下来了。当然,大家都知道这种稳定是极为不稳定的。

    ……

    台湾北港,外国人居住区,荷兰东印度公司驻北港代表处这在为新到任的贸易代表凯罗正在举行一场舞会。这既是庆祝,也是借此让下属们和新到任的长官更快的熟悉起来。自从和郑家联盟以对抗西班牙人之后,荷兰人的生意就越来越好了。如今绝大多数的中国商品,都是通过荷兰转口到欧洲的。而荷兰人和中国的贸易,绝大多数又是在台湾和福建,通过和郑家的买卖达成的。所以如今荷兰东印度公司驻北港的贸易代表自然就成了香饽饽,因为在这里,哪怕是躺着,都能为公司“做出卓越的贡献”。前任的代表已经因为自己“做出的卓越的贡献”而高升了,他回到阿姆斯特丹,据说有可能要进入董事会了。而这位新到任的凯罗先生,据说也出自阿姆斯特丹的名门。

    在袅袅的音乐声中,一对对男女正在舞池中翩翩起舞,而这场舞会欢迎的主人凯罗却并没有在舞池中跳舞,而是坐在一边的沙发上,端着一杯冰镇的葡萄酒,一边看着别人跳舞,一边和其他的几个人闲聊。

    “凯罗先生,您才跳了那么一会儿,为什么就不跳了呢?”一个有着卷曲的小胡子的人问道。

    “啊,罗本先生,这主要是因为,台湾的天气实在是太闷热了。不动的时候还不觉得,稍微一动,就让人喘不过气来。在阿姆斯特丹的时候,我可以一口气跳两个小时的舞,但是在这里,我才跳了两只曲子,就已经喘不过气了。”凯罗苦笑道。

    “啊,我还以是因为我们的姑娘们不够出色了呢。”罗本笑道,“要说闷热,这里的确要比阿姆斯特丹热多了。不过这里却又有着最赚钱的生意,这真是让人难以割舍。而且,在将来的一段时间里,我觉得我们的生意的规模可能还能进一步扩大。”

    “哦,罗本先生,您观察到了什么新的情况吗?”凯罗问道。

    “也不是什么新情况。只是我们的生意伙伴也许正在准备介入一场超大规模的战争。而凯罗先生您也知道,在任何时候,战争都意味着有生意可以做。”罗本回答说。

    “说说你知道的情况吧。”凯罗将杯子里的酒一饮而尽,说道。

    罗本从口袋里掏出了一包香烟,对凯罗道:“凯罗先生,您要来一只吗?”

    “中国人的卷烟?我在来这里的船上就已经尝试过了,的确比我们自己的好很多。说起来,他们的烟草也是从我们这里买进的,也不知道他们采用了什么工艺,竟然能有这样的味道。这些中国人总是有一些我们不知道的技术秘密。”凯罗叹道。

    这个技术秘密其实很简单,就是在处理烟草的时候,将这些烟草切丝,然后再在古柯树叶的浸出液中,然后再加以烤制。说的更明白一些,就是这些烟草中含有一定的强效兴奋剂——古柯碱。

    “那也是正常的,因为他们毕竟有数千年的文明史。自然会有很多技术上的积累。而且他们也一样有巧妙的构思。”罗本一边说一边有掏出一只打火机,是的,打火机,这是郑家的又一样外贸品。当然,这个时候的打火机,还没办法做到像后代的芝宝打火机那样小巧精良。总的来说,这东西更像是稍微缩小了一点的一个燧发枪的击发装置,只是对应火池的地方不是火药,而是浸满了燃油的棉花。整个的打火机大约和人的手掌差不多大,倒是能相当方便的放进口袋里。

    罗本用这只打火机点燃了两支烟,将其中的一支递给了凯罗。凯罗接过来,深深的吸了一口,然后道:“朋友,让我们继续刚才的话题吧。”

    “好的,凯罗先生。您知道中国是一个非常大的国家,几乎和整个的欧洲一样大。从某种意义上,你可以把它想象成是一个一直存在的罗马。”罗本说,“不过这个罗马如今也遭遇了当年的罗马一样的问题——北方的野蛮人的威胁,以及内部的分裂。如今这个国家的北方正在进行大规模的内战,以及和野蛮人的战争。在这些战争中,将领们的权势逐渐越来越大,以至于完全能独立于主君之外——这也是罗马的历史上有过的,不是吗?我们的生意伙伴,郑将军阁下其实也是这样的一位将领。”

    说到这里,罗本停了一下,又吸了一口烟,然后继续道:“就像一千五百多年前,凯撒大帝帅军渡过卢比孔河一样,我们的这位生意伙伴也打算全面的介入帝国的内战和对北方蛮族的战争,以便让自己的登上帝国的统治者的位置。你也许不知道,在中国,没有永恒的贵族,皇帝也不例外。一个人成为皇帝并不需要血统上的原因,而只是因为他的力量。凯罗先生,熟悉历史的您自然知道,这意味着多大规模的战争,而这有意味着多少生意。”

    “我的朋友。您是怎么做出这样的判断的?”凯罗坐直了身子问道。

    “啊,凯罗先生,您知道,要准备这样大规模的战争,不可能毫无迹象。而我们是他们最大的贸易伙伴,所以通过对他们和我们的贸易状况的研究,我们不难有所发现。你知道,我们的这个生意伙伴在某些方面也是我们的贸易对手。比如说,以前我们能向中国人出口各种火炮,但是后来,当我们这这位贸易伙伴自己开始生产大炮之后,我们的产品就被他们从市场上排挤出去了。不仅仅是中国的市场,也包括其他东亚国家的市场。当然相比我们和他们保持盟友关系获得的利益,这个损失是微不足道的。但是最近,他们主动退出了这个市场,而就我所知,并没有发生什么让他们的生产能力下降的事情,这只能解释为他们在为战争做准备了。”罗本说,“除此之外,在很多其他的与战争相关的物资的贸易中,也能看出端倪,比如他们减少了各种金属以及金属制品的出口,包括生铁、熟铁、铜,增加了一些物资的进口,其中增加幅度最大的就是硝石。如果这都不是他们在准备战争的迹象,那我就不知道还有什么迹象代表着战争了。”

    “罗本先生,您说的非常有道理,这会是一个大买卖。不过,郑将军手中的军队水平怎么样?嗯,我知道他们的海军非常精锐,不止一次的击败过西班牙人的海军,甚至也击败过我们。至少在东亚地区,是无敌的存在。不过要在一片大陆上追求霸权,陆军的战斗力更为重要。这位郑将军的陆军怎么样?需不需要我们为他们提供武器和技术方面的指导呢?”凯罗问道。

    “凯罗先生,郑将军的陆军在马尼拉和西班牙陆军也有过交战,局面是一边倒的,郑将军的陆军以可怕的交换比横扫了西班牙在马尼拉的军队。当然,这只是西班牙殖民地的陆军,他们的水平和真正的西班牙陆军还是有差距的。但是郑将军的陆军,据一些老军人的看法,至少是有着欧洲陆军的普遍水平。而他们的装备水平甚至要超过欧洲的水平。他们的陆军普遍的装备了燧发枪,并大量的装备了火炮。就我们的了解,应该是明显的超过了其他军队的水平。而且郑将军相比他的其他对手,在财政上的优势也是非常明显的。所以,我认为郑将军获得这场战争的胜利的几率是非常大的。而考虑到郑将军对于贸易的开明的态度,如果郑将军获得对整个中国的支配权,这对于我们来说,无疑是非常有利的。”
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